Le roman Outsiders: une lutte entre jeunes privilégiés et défavorisés

Auteur: 
Alexis R. Chevalier

Analyse d'Outsiders, roman de S.E. Hinton

sous l’angle de la perspective sociologique d’Howard Becker

 

Le roman de Hinton évoque la lutte entre deux classes très distinctes dans une ville d’Oklahoma durant la décennie 60, soit les socials et les greasers.

Les Socials

La première est représentée par les Socials (abrégé en Socs), qui sont des adolescents issus de milieux socio-économiques très favorisés situés dans l’ouest de la ville. Ceux-ci jouissent d’un capital culturel et économique considérable si on le compare au reste de la population. D’une part, les socials sont  assez performants à l’école puisqu’ils étés socialisés dans un environnement où le succès personnel passe par une richesse matérielle induite par des études jugées sérieuses permettant un travail bien rémunéré. Les meilleures classes (appelées les classes de A) sont un lieu où ce groupe est surreprésenté. D’autre part, ceux-ci disposent de voitures (Chevrolet Corvair ou Ford Mustang) payées par leurs pères pour se déplacer et chercher querelle sans réel prétexte aux greasers, leurs ennemis culturels par excellence.

Les Greasers

Ces derniers se trouvent à être bien plus pauvres sur les plans économique et culturel. Ce groupe est caractérisé par une cohésion sociale très forte qui permet à ce dernier de remplir en quelque sorte la fonction d’une famille alors que nombre de greasers sont issus de contextes familiaux difficiles ou sont carrément orphelins. En effet, l’éducation est somme toute très peu valorisée dans ce groupe social où le taux de décrochage scolaire est élevé. En règle générale, les décrocheurs trouvent de petits emplois dans les stations-service où ils réparent les voitures de gens plus fortunés pour gagner leur vie.

Il existe de rares exceptions où l’école est valorisée par certains individus qui ont intégré ce groupe social alors qu’ils n’y étaient pas nés. Ainsi, alors que les 3 frères Curtis ont perdu leurs parents étant adolescents, l’un d’eux (Darry, le frère aîné) devient très strict lorsqu’il reprend le rôle social du père et impose au cadet, le protagoniste du roman, qui est surnommé « Ponyboy », un rythme d’étude soutenu, voyant bien que ce dernier possède un grand potentiel académique. Il est intéressant de noter que le troisième frère, surnommé « Sodapop », est un décrocheur qui prend le rôle social de la mère, étant attentionné et compréhensif devant les actions et les choix de Ponyboy.

 

Divergence selon le modèle sociologique de Becker

Selon Becker (1985), le fait de ne pas respecter les normes sociales instituées par un groupe lorsqu’un individu en fait partie  l’amène à être étiqueté comme un déviant. C’est de cette manière que le groupe peut s’assurer d’une certaine stabilité sociale. Or, refuser d’être étiqueté comme un déviant conduit ce même individu à être vu comme étranger à son propre groupe social (Outsider). Les greasers suivent parfaitement ce modèle. En effet, ceux-ci tiennent leur nom de leurs longs cheveux coiffés au gel (grease), ce qui est un bras d’honneur à la norme informelle prévalant aux États-Unis durant les années 60 qui stipulait que les hommes et les garçons se devaient d’avoir les cheveux courts puisqu’une longue chevelure était réservée aux femmes et aux filles. Ce code d’apparence physique entraîne une auto-ségrégation et un isolement relatif à la société dans laquelle les greasers évoluent. La transgression des normes ambiantes de la société américaine est à la base même de leur identité alors que ces cheveux sont la caractéristique principale qui différencie physiquement un greaser du reste de la société. De plus, le non-respect d’autres normes est inscrit dans le code génétique même de leur gang. En effet, il n’est pas rare de voir des rixes entre socials et greasers. Or, il est très valorisé pour les deux groupes de se battre contre leurs ennemis culturels.

Du côté des greasers, on reconnaît une fonction de protection physique mutuelle dans ces combats qui sont une occasion de montrer son dévouement et son appartenance au groupe. C’est par le partage de leurs conditions d’existence que ce groupe est à même de créer sa propre sous-culture. Les garçons en viennent par ce processus à normaliser leur expérience et à expliquer psychologiquement leur comportement. Peu à peu, l’identité est bâtie sur le comportement déviant qui est maintenu à long terme. D’ailleurs, Becker (1985) prend souvent en exemple des groupes de jeunes délinquants et leur propension aux batailles de rues lorsqu’il évoque les comportements déviants et comment les normes varient d’un groupe à l’autre. Ainsi, on comprend que le rapport qu’entretient un greaser devant le combat face aux socials, est le même que pour « le délinquant de classe populaire qui se bat pour sa bande [et qui] considère cela nécessaire et juste » (Bercker, p.39). (Sparknotes, 2017, Clark, 2017)

Dynamique entre les deux groupes

La toute-puissance de ce que Hughes (in Becker, 1985) a défini comme le statut principal, à savoir la caractéristique la plus importante qui permet de déterminer l’appartenance d’un individu, est frappante dans le roman de Hinton. Un schisme profond divise les deux groupes sociaux; il est impossible de fraterniser avec l’autre et la mobilité sociale est impensable.

Becker (1985) explique qu’un groupe dominant dispose de moyens comme la force et l’influence nécessaire pour imposer ses normes et ses valeurs. Cette friction violente et permanente peut être expliquée par le fait que les socials, étant le groupe en position économique dominante qui oppresse physiquement et socialement les greasers. La facilité avec laquelle les riches adolescents se déplace via leur voiture n’est qu’un des exemples des avantages dont ils disposent sur leur opposants.

 

 

Bibliographie

Becker, Howard, « Outsiders », Éditions Métaillé, 1985

Clark, Janet. CliffsNotes on The Outsiders. 14 Oct 2017</literature/o/the-outsiders/book-summary>.

Hinton, Susan Eloise, « The Outsiders », Penguin Edition, 1967

 SparkNotes Editors. “SparkNote on The Outsiders.” SparkNotes.com. SparkNotes LLC. 2002. Web. 14 Oct. 2017.

 

 

Capitaine Licence, notre héros à tous, nous rappelle que l'image employée provient du site: https://www.overdrive.com/media/986320/the-outsiders

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